La raie manta Manta birostris est un poisson cartilagineux (classe des chondrichthyens ) comme les requins. Manta signifie « couverture » en espagnol et on comprend son nom en la voyant. Aussi appelée « diable des mer », la raie manta peut atteindre 6 mètres d'envergure et 2 tonnes pour son poids.

La raie manta se nourrit du zooplancton (plancton animal) et de petits poissons en filtrant l'eau qui entre par sa bouche grande ouverte et qui ressort par les 5 paires d'ouïes placées sur le ventre. Elle soulève aussi le sable avec ses cornes céphaliques pour débusquer des proies qui s'y dissimulent.

Dans ce petit film tourné de nuit dans l'océan Indien (Maldives) le zooplancton est attiré par les phares des plongeurs (comme les insectes sont attirés par la lumière) et en quelques minutes la concentration de nourriture est telle que des raies mantas viennent se régaler en offrant un balai fascinant.

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