Les « guêpes à galles » appartiennent à la famille des Cynipidae de l'ordre des hyménoptères et comptent environ 1300 espèces différentes mais toutes assez petites : de 1 à 8 mm. La reproduction des guêpes gallicoles est parfois sexuée parfois asexuée (sans mâle). La femelle pond sur des plantes (un chêne pour la plupart des espèces) ce qui provoque l’apparition d'une galle caractéristique qui sert de protection et de nourriture à la larve.