Le gabbro est une roche plutonique (= constituée en profondeur) issue de la fusion partielle de la péridotite mantellique (c'est à dire du manteau de la Terre, enveloppe située entre la croûte et le noyau) au niveau d'une dorsale. Cette roche a subi, contrairement au basalte, un refroidissement lent, donc une cristallisation complète ; son aspect est donc grenue.

Le gabbro est le constituant principal de la couche inférieure de la croûte océanique, mais on le trouve ailleurs que sur la Terre : le gabbro compose une partie des roches de la surface de la Lune.